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내달까지 고령층 제외한 76만명 접종…요양병원 명단 금주 확정
독도신문  |  dokdotimes@daum.net
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승인 2021.02.16  08:36:00
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26일부터 AZ백신 접종 시작…1호 접종자는 요양병원 종사자
코로나19 의료진·119구급대 등 포함…65세 이상은 2분기로

   
▲ 9일 서울 중구 국립중앙의료원 중앙예방접종센터에서 진행된 코로나19 백신 접종 모의훈련에서 참가자들이 접수를 위해 기다리고 있다. 2021.2.9 [자료사진]

정부가 이달 말부터 요양병원·요양시설에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종을 시작한다.

국내에 가장 먼저 물량이 풀리는 아스트라제네카(AZ) 백신으로 만 65세 미만부터 접종을 우선 진행한다. 65세 이상 고령층의 경우 접종 효과 논란이 지속 중인 점을 감안해 추가 임상시험 자료가 나올 때까지 한 달가량 접종을 보류하기로 했다.

이에 따라 올해 1분기 중에는 요양병원·요양시설 내 만 65세 미만 입소자, 종사자를 시작으로 고위험 의료기관 보건의료인, 코로나19 대응 인력 등 총 76만명이 접종을 받는다.

정부는 접종 순서가 바뀔 뿐 올해 11월까지 집단면역을 형성하겠다는 목표 달성에는 차질이 없을 것이라고 밝혔지만 접종 계획이 초반부터 흔들리면서 우려하는 목소리도 적지 않다.

16일 방역당국에 따르면 정부는 이달 26일부터 전국의 요양·정신병원, 노인요양시설, 정신요양·재활시설 등 5천800여 곳을 대상으로 아스트라제네카 백신 접종을 시작한다.

접종 대상은 만 65세 미만의 입소자, 종사자 약 27만2천명이다.

정부는 각 요양병원·요양시설에서 사전 등록한 접종 대상자 명단을 바탕으로 최종 대상자를 수정, 보완할 방침이다. 각 지역 보건소가 19일까지 명단을 확정하면 필요한 만큼의 물량이 배송된다.

코로나19 예방접종 대응 추진단 관계자는 "의사가 근무하는 요양병원에서는 자체적으로 접종하고 노인요양시설, 정신요양재활시설 등 의사가 근무하지 않는 시설은 방문 접종을 할 계획"이라고 설명했다.

3월이 되면 보건의료인, 코로나19 대응 인력 등이 접종을 받기 시작한다.

중증 환자가 많이 방문하는 상급종합병원을 비롯한 종합병원과 일반 병원에서 근무하는 의사, 간호사, 간호조무사, 의료기사, 약사 등 보건의료인 35만4천명이 아스트라제네카 백신을 맞게 된다.

정부는 이르면 3월 8일부터 이들에 대한 접종을 시작할 방침이다.

119 구급대와 역학조사 요원, 검역 요원, 검체 검사 및 이송 요원 등 코로나19 방역 현장에서 일하는 1차 대응 요원 7만8천명에 대해서도 3월 중에 접종을 시작할 계획이다.

백신 공동구매를 위한 국제 프로젝트인 '코백스 퍼실리티'(COVAX facility)를 통해 받게 될 화이자 백신도 이르면 이달 말 혹은 3월 초에 국내에 들어올 전망이다.

화이자 백신은 영하 75도 안팎의 초저온 상태를 유지해야 해 보관·운송 조건이 까다롭다.

정부는 화이자 백신이 들어오면 중앙 및 권역예방접종센터를 통해 감염병전담병원, 중증환자치료병상 운영병원, 생활치료센터 등 코로나19 환자를 치료하는 의료진 등 5만5천명에게 순차적으로 접종할 방침이다.

정부는 2∼3월 접종 계획을 확정하면서 만 65세 이상 고령층에 대한 아스트라제네카 백신 접종을 보류했다.

아스트라제네카 백신의 안전성과 중증질환 예방 효과 등은 확인됐지만, 고령층에 대한 효능을 두고 세계 각국에서 논란이 지속 중인 만큼 추가 자료를 검토하는 게 좋다는 판단에서다.

정은경 질병관리청장은 전날 브리핑에서 예방접종 목표, 접종률 등을 고려할 때 "고령층에 대한 백신 효능 논란은 국민과 의료인의 백신 수용성을 떨어뜨려 접종률을 저하시킬 우려가 있는 것으로 판단했다"고 말했다.

그러나 감염에 취약하고 치명률까지 높은 만 65세 이상 요양병원 입소자에 대한 접종이 뒤로 밀리면서 당초 정부가 목표한 '중증 및 사망 예방' 효과가 제대로 나타날지 우려하는 목소리가 많다.

실제로 요양병원·요양시설 내 만 65세 미만 입소자는 4만3천여명으로, 전체 입소자(37만4천명)의 11.6%에 불과하다. 종사자를 포함한 전체 64만8천855명 중에서는 6.7%에 그친다.

입소자의 88.4%를 차지하는 만 65세 이상 환자는 추가 임상 자료가 나오는 3월 말까지 약 한 달 반 가까이 백신 없이 버텨야 한다는 의미이다. 고령 종사자까지 포함할 경우 접종이 늦춰진 고령층 숫자는 약 37만명에 달한다.

정 청장은 "현재 요양병원, 요양시설의 집단발병을 보면 장기입원하거나 입소한 환자보다는 지역사회에서 생활하시는 종사자를 통해 감염이 유입되는 경우가 더 많다"고 설명했다.

그는 특히 "2, 3월 접종계획을 일부 조정한 것이 11월(까지) 집단면역을 형성하는 데 크게 영향을 주지는 않을 것으로 판단한다"면서도 "적어도 2분기에는 (65세 이상에 대한) 접종을 시작해야 한다"고 말했다.

정부의 이번 결정을 두고 아쉽다는 의견도 나왔다.

유럽 각국이 고령층에 대한 백신 접종을 제한하거나 연령대 제한을 둔 상황에서 자칫 정부의 '신중한' 결정이 국민들에게는 잘못된 신호를 줄 수 있다는 이유에서다.

정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 자신의 사회관계망서비스(SNS)에 "정부의 발표는 결정을 미루고 문제를 피해간 것"이라며 "이런 판단이 오히려 아스트라제네카 백신에 대한 신뢰를 결정적으로 무너뜨릴까 우려된다"고 지적했다.

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