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신냉전시대 점화하나…중·러 9월 남중국해서 합동 훈련중국, 美·日 대응 위해 러 끌어들인 듯…사드 문제도 복병
김중수 기자  |  dokdotimes@daum.net
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승인 2016.07.29  05:40:14
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중국과 러시아가 오는 9월 영유권 분쟁이 뜨거운 남중국해에서 합동 해군 훈련을 하기로 했다.

이는 미국, 일본 등이 국제상설중재재판소(PCA)의 남중국해 판결을 중국이 거부한 것을 비난한 가운데 나와 새로운 냉전 시대가 점화되는 게 아니냐는 우려가 제기되고 있다.

이번 양국의 남중국해 훈련 발표는 PCA 판결을 놓고 미국과 일본, 호주, 필리핀 등이 중국과 대립각을 세운 가운데 나와 눈길을 끌고 있다.

특히 과거 냉전 시대에 공산 진영의 빅2였던 중국과 러시아가 남중국해에서 함께 훈련하기로 함에 따라 민주 진영과 공산 진영의 냉전이 다시 시작되는 게 아니냐는 전망이 나오고 있다.

◇ 남중국해 놓고 중·러 결집…미·일과 마찰 불가피 = 중국은 남중국해에서 러시아와 합동 훈련이 일상적인 것이라며 의미 부여를 꺼렸다. 그러나 속내를 들여다보면 남중국해 문제를 놓고 미국과 일본의 거센 반발에 러시아라는 우군을 확보해 동맹 전선을 형성하려는 의도로 보인다.

양위쥔(楊宇軍) 중국 국방부 대변인은 28일 브리핑에서 "중국과 러시아가 9월 남중국해에서 일상적인 합동 훈련을 할 계획"이라면서 "이번 훈련은 특정 삼자를 겨냥한 것은 아니다"고 말했다.

이번 합동 훈련은 중국과 러시아의 군함과 항공기 등이 투입돼 남중국해 바다와 영공에서 이뤄질 예정이다.

중국이 이처럼 러시아를 끌어들인 것은 남중국해 겨루기에서 힘의 균형이 맞지 않기 때문이다.

중국은 지난 24일 열린 라오스에서 열린 아세안(ASEAN·동남아시아국가연합) 관련 다자회의 무대에서 왕이(王毅) 중국 외교부장을 보내 쟁점 현안인 남중국해 문제에 대한 전방위 외교를 통해 적잖은 성과를 거두기도 했다.

아세안 관련 회의의 공동 성명에 중국 측이 패소한 "헤이그 국제상설중재재판소(PCA)의 판결 존중"이라는 표현이 들어가지 않아 '중국의 판정승'이라는 평가까지 받았다.

그러나 이는 캄보디아 등 일부 아세안 국가를 포섭해 급한 불을 끈 것에 불과하다는 평가도 많다. 남중국해 문제에 관련해 가장 협조가 절실한 미국이 일본, 호주 등과 함께 중국을 압박하고 있기 때문이다.

미국과 일본, 호주의 외교부 장관들이 지난 25일 중국을 향해 PCA 판결을 수용하라고 압박하는 내용의 성명을 채택하며 강한 불만을 토로했다. 이에 왕 부장은 "이 성명은 남중국해 문제를 조장하고 지역의 긴장을 부추기고 있다"며 "창끝이 중국을 겨냥하고 있어 중국은 필요한 대응을 할 수밖에 없다"고 강력히 반발했다.

◇ 공산·민주 진영 다시 뭉치나…신냉전 시대 우려 = 냉전 시대는 2차 대전 후에 생겨났다. 미국을 중심으로 하는 민주 진영과 동유럽을 위성국가로 거느리는 소련의 사회주의 진영이 각축을 벌이며 냉전 시대를 야기했다.

당시 소련에 중공(현 중국)이 가세하고 미국은 막대한 원조로 제삼 세계를 끌어들여 일촉즉발의 긴장 상태가 수십 년간 유지됐다.

최근 움직임을 보면 이 진영들이 다시 전세를 가다듬는 모양새다. 최근 남중국해와 주한미군 고고도미사일방어체계(사드) 배치 문제를 놓고 이들 입장의 견해가 첨예하게 대립하고 있기 때문이다.

미국은 중국과 남중국해 영유권 분쟁을 벌이는 필리핀을 보호한다는 명분 아래 남중국해에 군사력을 전개해왔다. 지난달 하순에는 남중국해와 가까운 필리핀 동쪽 해역에서 태평양함대 소속 '존 C 스테니스'와 '로널드 레이건' 등 항공모함 2척을 동원해 공중방어 및 해상정찰 작전을 펼치며 무력시위를 했다.

이에 중국도 대대적인 남중국해 훈련뿐만 아니라 남부전구 소속 부대가 최신형 준 중거리 탄도미사일 '둥펑(東風·DF)-16'을 다루는 모습을 공개했다. 전략폭격기 '훙(轟·H)-6K'도 공개하면서 사실상 미국을 겨냥했다.

이런 상황 속에 미국에 또 다른 강대국인 일본이 합세하면서 중국으로선 힘이 부칠 수밖에 없는 상황이다. 러시아 또한 미국이 주도하는 세계 질서에 불만을 느끼고 있어 중국이 내민 손을 잡을 필요가 커진 상황이다.

이런 움직임은 사드에도 적용될 우려가 크다.

미국의소리(VOA) 방송은 지난 26일 중국과 러시아가 사드의 한반도 배치에 반대한다는 내용이 담긴 공동 성명을 지난 8일 유엔에 제출한 것으로 뒤늦게 확인됐다고 보도했다.

시진핑 중국주석과 푸틴 대통령은 공동 성명에서 이지스 미사일 방어망과 사드 등을 직접 거론하며 "이는 중러를 포함해 지역 국가들의 전략적 안전이익을 심각하게 훼손할 것"이라며 "양국은 이에 대해 강력히 반대한다"고 밝혔다. 한마디로 미국과 일본 등의 연합 전선의 압박에 중국과 러시아가 같은 목소리를 내는 셈이다.

이들 진영의 대립은 대내외 경기 침체 등 산적한 내부 현안이 많아 군사적 충돌보다는 기 싸움을 벌이는 데 그칠 것으로 보는 분석도 있다. 그러나 이런 대립이 지속할 경우 전 세계 경제는 안보 불안이란 악재까지 겹쳐 수렁에서 빠져나오기 힘들 것으로 보인다.
 

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